Almost Funny (But Not Quite)

The TSA now has a blog. This is sad. That horrible agency is making a stab at appearing trendy and friendly, but I’d say the better option would be for them to actually change their ways. Everyone knows what’s wrong with them, including them, so why put up a blog asking for feedback from the public?

Check out the blog, “Evolution of Security.”

I don’t feel any safer….


Freedom Writers Movie: Review and Comments (2)

“You have heard that it was said, ‘You shall love your neighbor and hate your enemy.’ But I say to you, Love your enemies and pray for those who persecute you, so that you may be children of your Father in heaven; for he makes his sun rise on the evil and on the good, and sends rain on the righteous and on the unrighteous. For if you love those who love you, what reward do you have? Do not even the tax collectors do the same? And if you greet only your brothers and sisters, what more are you doing than others? Do not even the Gentiles do the same? Be perfect, therefore, as your heavenly Father is perfect” (Matthew 5:43-48 NRSV).

“The Freedom Writer’s” movie displays clearly the failure of the myth of redemptive violence (as theologian Walter Wink has termed it), though I doubt the film writers had that specifically in mind. [Read an article by Mr. Wink on this topic by clicking here.]

Besides the obvious gang conflict and its never-ending violence and death, there was one segment where one of the young ladies in class was reading “The Diary of Ann Frank” and came in one day, asking the teacher when Ann Frank would “off” Hitler. This was the only story line the teenager ever knew, from TV, movies, video games and – sadly – real life.

When the student discovered, having finished the book, that Ann Frank died, she was furious. Storming the classroom, the student swears at her teacher and in a rage asks why the teacher didn’t tell her Ann would die. She insisted, tearfully, that this wasn’t how the story was supposed to go.

Only one other student was in the classroom at the time, a young man who interjects that Ann did win over Hitler. Both classmates had lost friends in gang conflict, but who would ever remember those who had died? Ann Frank, however, died but is not forgotten. Through her book she still touches lives around the world.

“Beloved, never avenge yourselves, but leave room for the wrath of God; for it is written, ‘Vengeance is mine, I will repay, says the Lord.’ No, ‘if your enemies are hungry, feed them; if they are thirsty, give them something to drink; for by doing this you will heap burning coals on their heads.’ Do not be overcome by evil, but overcome evil with good” (Romans 12:19-21 NRSV).

Freedom Writers Movie: Review and Comments (1)

Freedom Writers Movie: Review and Comments (1)

This past weekend my wife and I watched a movie entitled “The Freedom Writers.” Is is based on the true story of an idealistic teacher who goes to work at a troubled school where she encounters bureaucratic apathy (and even antipathy) as well as at-risk youth who are almost all involved in gangs. The formula is pretty familiar, right? There have been a few movies along the same lines, but even still I found this movie very intriguing and, yes, a bit inspirational.

The teacher in the movie is fully committed to her students. So much so that, when the school fails to provide the resources she needs to teach them properly, she takes a second and then a third job in order to buy books for her students. Her efforts comes at a cost, though, as her time and personal investment takes away from her marriage, and her husband leaves her.

This aspect of the movie reflects the challenge I face with bivocational ministry. I work at AT&T Mobility and want to minister, but I find that what I earn is barely enough to make ends meet, let alone do what I would like with the mission. Since I haven’t yet had much success in raising support so I can take care of my college debt and perhaps have something left for church work, I am likely going to have to take a second job again. Trouble is, that takes more time and more energy, removing me from church gatherings, time making contacts and – worst of all – from my family.

Obviously, if time is tight I’ll give the priority to my family over the church, but that’s a horrible option to have to face. In any event, I can’t allow my job(s) and ministry to bring harm to my children. If I can’t take care of my family, how can I look after the church?

The teacher in “Freedom Writers” was amazing in her ability to teach and also hold down two other jobs, but again I wonder about the personal cost in the loss of her marriage.

Freedom Writers Movie: Review and Comments (2)

Report 2007 – Pacaembu Church – Uberlândia – Brazil

Baptisms : 12

Attendance (Worship Service): 50 Adults

Transfers (From another Church): 06

Small groups: 04 (working in the members’ houses in the middle of week)

Small groups (specific matters): 04 (working in the church’s building)

Monday: Course about “Finances” (biblical principles) for single people

Tuesday: Course about “Finances” (biblical principles) for married people

Saturday Evening: Church Youth Group – Course about Dating (biblical principles)

Saturday Evening: Couples meet – Course about “Covenant Marriage”

There are Christians and non-Christians participating in these courses.

Jumo, our new evangelist, has led some groups besides doing personal bible studies with the new converts. Also, he has preached in the worship service for the Jardim Europa church.

We planted a church in the Jardim Europa neighborhood where we’ve gathered together every Wednesday evening and we’ve got a worship service every Sunday morning with an attendance of 15 adults. We’ve met in a house and we’re trying to rent a place for us to assembly because we have some projects for this church that we think it is impossible to achieve it assembling in a house.

Personal commentary about 2007 Pacaembu church performance:

Although we worked a lot this last year we did not gather everything that we desired… we did not grow numerically very much, but we grew up in the Lord so much!!! I can see deep changes into member’s lives.

I believe the church is prepared to grow a lot this year. We sowed…now it’s time to reap! We have got some plans and goals for this year…”Many are the plans in a man’s heart, but it is the LORD’s purpose that prevails” (Prov. 19:21).

Please, be praying for us to achieve our goals, or better, God’s plans. Pray for my family and me. I need your prayers…I need God’s power and love in my life. I want to have a pure and holy heart…I want to be a husband and father who is in the presence of God every day.

Thanks for everything you’ve done for me, my family and church.

God bless you,
Marcelo Lima

Arrependimento e Batismo (6)

“Com muitas outras palavras os advertia e insistia com eles: ‘Salvem-se desta geração corrompida!’” Atos 2:40 NVI

Em nossos dias quase todos são mal-informados ao respeito do evangelho e a mensagem de Cristo. Muitos lêem o que Jesus falou sobre o “fim dos tempos” e ficam confusos quando ele fala que vai ser difícel para as mulheres grávidas. O problema é que Jesus não estava pensando no “fin do mundo” como nós imaginamos. Ele estava falando sobre o julgamento de Israel e a destruição do templo em Jerusalém. Ele estava falando que Israel estava no caminho errado, e que como Ele fez ante, Deus faria novamente trazendo forças estrangeiras para acabar com um povo pecaminoso.

Sendo assim, faz sentido que Pedro imploraria para os Israelitas presentes naquele dia de Pentecoste se salvar “desta geração corrompida.” Ele estava oferecendo o caminho de Jesus em vez do caminho dos homens. Os saduceus e herodianos gostaram de colaborar com os opressores. Os fariseus e outros zelosos pregavam rebelhão. Os essenes se afastaram da vida pública para morar no deserto e aguardar a destruição dos judeus infiéis e dos gentios.

A pregação de Jesus, porém, ofereceu um terceiro caminho, sem ser luta ou fuga. Ele ensinou e demonstrou a paz que enfrenta os poderes e autoridades com amor, persistência e a mensagem que só Ele é o Senhor.

Quando Pedro pediu para o povo arrepender e aceitar o caminho de Jesus, ele estava oferecendo a chance de ser liberto da destruição que estava vindo (e que veio em 70 d.C.). Hoje em dia quando aceitamos o evangelho de Cristo, estamos também nos salvando de um mundo e cultura caída, a medida que perseveremos no caminho do Senhor.

Veja a séria completa: Arrependimento e Batismo (1-6)

Arrependimento e Batismo (5)

“Pedro respondeu: ‘Arrependam-se, e cada um de vocês seja batizado em nome de Jesus Cristo para perdão dos seus pecados, e receberão o dom do Espírito Santo. Pois a promessa é para vocês, para os seus filhos e para todos os que estão longe, para todos quantos o Senhor, o nosso Deus, chamar”.Atos 2:39 NVI

A promessa é remissão (a Nova Versão Internacional fala “perdão”) dos pecados e o dom do Espírito Sando.

Pense nisso. Deus não ofereça somente perdão completo (que já é muito) mas também o dom do Espírito Santo. E este perdão é na verdade liberdade e recuperação. O propósito é que cada pessoa seja restaurada à imagem de Deus. É perdão como cura.

“Bendize, ó minha alma, ao Senhor, e tudo o que há em mim bendiga o seu santo nome. Bendize, ó minha alma, ao Senhor, e não te esqueças de nenhum dos seus benefícios. É ele quem perdoa todas as tuas iniqüidades, quem sara todas as tuas enfermidades, quem redime a tua vida da cova, quem te coroa de benignidade e de misericórdia, quem te supre de todo o bem, de sorte que a tua mocidade se renova como a da águia. O Senhor executa atos de justiça, e juízo a favor de todos os oprimidos. Fez notórios os seus caminhos a Moisés, e os seus feitos aos filhos de Israel.” Salmo 103:1-7 JFA

É engraçado…pelas orações dos irmãos das várias igrejas, daria para alguem de fora pensar que a coisa mais importante na vida de um cristão é saude. Não é. Bem, pode ser que cristãos erram pensando assim, mais biblicamente a cura mais importante é a da alma. No íntimo de cada um existe uma rebelhão contra o Deus vivo. Queremos fazer os nossos próprios deuses, porque eles são mais fáceis de entender e controlar. Porém, no ato de adorar estes outros deuses, acabamos nos machucando por dentro. A cura desta doença fatal da alma é o perdão de Deus em Cristo Jesus. Olhe na passagem do Salmo encima. É doença da alma que Deus cura, restaurando a pessoa. Sim, Deus também pode sarar o corpo (e na ressurreição vai conseguir fazer isso definitivemente) mas é a cura das iniqüidades que precisamos mais de tudo.

“Do mesmo modo também o Espírito nos ajuda na fraqueza; porque não sabemos o que havemos de pedir como convém, mas o Espírito mesmo intercede por nós com gemidos inexprimíveis. E aquele que esquadrinha os corações sabe qual é a intenção do Espírito: que ele, segundo a vontade de Deus, intercede pelos santos”. – Romanos 8:26-27 JFA

O Espírito Santo, a terceira Pessoa na Trindade que é um único Deus, vem habitar em cada pessoa que se torna discípulo de Cristo através a fé, arrependimento e batismo. O que Ele faz? De acordo com a passagem encima de Romanos, ele nos ajuda nas orações, intercedendo por nós. Mas tem mais.

“…no qual também vós, tendo ouvido a palavra da verdade, o evangelho da vossa salvação, e tendo nele também crido, fostes selados com o Espírito Santo da promessa, o qual é o penhor da nossa herança, para redenção da possessão de Deus, para o louvor da sua glória”. Efésios 1:13-14 JFA

O reino de Deus já está estabelecido na terra, e aguardamos agora Novos Ceus e Nova Terra. Neste período declaramos como mensageiros as boas novas que existe um Senhor, rei das nações, o qual é Jesus. Enquanto esperamos aquele dia, no qual receberemos corpos renovados, corpos novos na ressurreição, temos o próprio Deus habitando em nós, nos dando força para resistir o pecado e seguir a vontade do Senhor. Temos a presença dele como a garantia das coisas porvir.

Esta promessa de perdão e o dom do Espírito Santo não era somente para as pessoas que ouviram a pregaçao de Pedro o apóstolo. A promessa é para nós também que escutamos e aceitamos p chamado de Deus no evangelho de Cristo.

Veja a séria completa: Arrependimento e Batismo (1-6)